Κως: Ιστορία στο πέρασμα των αιώνων


Kos is considered to be the first inhabited island in the wider area of the Dodecanese. Kos’ rich history is easily noticeable through the array of open-air archaeological sites blended with the ottoman mosques in the city center; a fusion of cultures and civilizations interrelated for eternity.

Prehistoric times

2.800BC to 1.100BC
Kos in prehistoric
and early protohistoric period

According to archaeological finds, the island of Kos was inhabited as early as the first Primaeval Bronze Age (2.900 - 2.100 BC). Remains dating from the Mycenaean Age and the Later Bronze Age (1.600 - 1.150 BC) are also to be found on the island, and there is a great number and variety of Koan ceramics of the Geometric Age.

Excavation at the cave of the white stone
2800BC - 2000BC
First signs of settlements

In June 1922, the Italians Alessandro Della Setta and Doro Levi conducted excavations in the cave of the White Stone on Mount Zini in Kefalos. They unearthed, among other things, fragments of Neolithic clay vessels, ellipsoidal millstones, a fireplace with many pieces of pottery, an incised clay vessel, obsidian blades and cores, grooming objects and food remains. In 1943, again, Giuseppe Lazzara excavated prehistoric tombs on the Asklupi hill near the town of Kos. The type of vessels found in the graves and the way of burial point to the first Bronze Age (2800-2000 BC).

Findings of excavations in Mycenaean tombs in Kos, presented in the Archeological Museum of Kos
2000BC - 1100BC
Bronze age:
Minoans & Mycenae

In the area of the city of Kos we have the first settlement of residents around 2300-2000 BC. During the middle Bronze Age (2000-1600 BC), this settlement expanded and the
first Minoan elements appeared in its culture, showing remarkable development over the next hundred years. More recent excavations have revealed important Minoan finds in the Seragia area, where the settlement is located. In the two centuries that followed after 1450 BC, the settlement attained more of a Mycenaean character and expanded throughout the Seragia hill. Its cemetery was found southwest of the city, at the sites of Eleonas and Lagada, where 84 graves were excavated. Vessels of exceptional art from this cemetery are in the Museum of Kos, while the series of vases from the Seragia area is also very interesting. Mycenaean weapons and vases were also found in the area of Asclepieion.

<p>The cave of white stone today</p>

The cave of white stone today


Ancient greek myths & legends
Kos in
Greek mythology

Our knowledge of the prehistoric years of Kos is complemented by mythology, from which we can draw several elements regarding the origin, the action and the worship of gods and heroes and the way they are connected to Kos.

God Poseidon fighting with titan Polyvotis
Battle of the Gods
Poseidon fights titan
Polivotis in Kos

From the myth of War of the Titans we learn that the war between the Olympian gods and the Titans continued in Kos. God Poseidon chased the titan Polyvotis all the way here, and in the final phase of their battle he used his trident to detach a part of the island with which he crushed him; this is how Nisyros is said to have been formed. Polyvotis, still trapped under Nisyros, tries to free himself and his struggle was used to explain the volcanic activity in the island!

The fight between Antagoras & Hercules, statue in Antagorias square in Kos town
A battle for the ages
Hercules & Antagoras

Of all the mythical heroes, the one whose name is most prominently associated with Kos was Hercules. On his return to his homeland from Kolchida, he encountered a violent storm and found himself shipwrecked on Kos with a few of his companions. Moving inland, they met the shepherd Antagoras with his flock. Hercules asked to buy a sheep, and Antagoras said he would give it to him if he could defeat him. Hercules fought with Antagoras. His comrades gradually joined the battle on his side and the people of Kos joined the battle with Antagoras. Hercules, tired from the journey, could not endure the continued fighting and after leaving the battle, he fled to Pyli. There, he persuaded the inhabitants to declare war on King Eurypylus of Kos. In the ensuing battle Hercules killed Eurypylus and married his daughter Chalciopi. Thus began the reign of the Heracleides generation on Kos. The myth probably symbolises the struggle between Dorians and locals for control of the island.

<p>The crater of the volcano in Nisyros, named "Polivotis" as according to the myth the titan was buried beneath by god Poseidon. The tremors and gas produced from the volcano was thought to be Polivotis still trying to escape.</p>

The crater of the volcano in Nisyros, named "Polivotis" as according to the myth the titan was buried beneath by god Poseidon. The tremors and gas produced from the volcano was thought to be Polivotis still trying to escape.

Ancient history

7th - 4th centuries B.C.

Kos participated in the Trojan War and between the 7th and 6th century became a member of the Doric Hexapolis. Seven Demes (townships) were established on the island and the inhabitants prospered. The most important town of the island was probably Astypalaia, in the area where Kefalos is today.

In the middle of the 7th century BC, the kingdom of Lydia was founded and gained power in the area. At the time of its peak, it had expanded to the entire area of the Anatolia coast and islands. In the middle of the 6th century BC, the Persians conquered the Lydians. Kos was late in submitting, perhaps because it was convenient for the Persians to maintain good relations. The Greek victories at Salamis, Plataea and Mycale thwarted the Persian danger and made the Kosnians rebel against the Persian rule and join the Athenian alliance believing that it would secure their interests.

The Asclepieion of Kos
5th century B.C.
The birth of Hippocrates
and Kos town

The fifth century BC was marked by the birth of Hippocrates, the Father of Medicine who would go on to leave his mark on the island for centuries to come and the construction of the famous Asclepieion of Kos.

In 431 BC the great civil war between Athens, Sparta and their allies began. At the beginning of the war, the Kosnians were on the side of the Athenians, but subsequently, as other regions, they would deflect between sides, as determined in each occasion by their interests and the influences they were under. The civil war ended in 404 B.C. with a victory for Sparta. Around 393 B.C. and after its detachment from the influence of Sparta, Kos took steps towards democracy. After a period of conflict between democrats and oligarchs, it was decided to establish a new city called "Kos", which was fully democratic.

The ancient gymnasium of Kos.
3rd - 1st century B.C.

The Hellenistic era was the most brilliant period in its ancient history and was characterised by marvelous economic and cultural prosperity and the excellent operation of its democratic institutions.

The fame of the Asclepieion and its doctors went beyond the borders of the island and became nationwide. The fortifications of the city, its market, one of the largest in the ancient world, theatres, gymnasiums and other temples bring to life a whole world which lived on the spot of the present-day city of Kos, while sculptures, inscriptions and writings testify to this "greatness".

<p>Hellenistic period statues and mosaic at display at the archeaological museum of Kos.</p>

Hellenistic period statues and mosaic at display at the archeaological museum of Kos.

Ρωμαϊκά χρόνια και Μεσαίωνας

The roman odeon
200 π.Χ. - 395 μ.Χ.
Ρωμαϊκή κυριαρχία

Οι σχέσεις της Κω με τους Ρωμαίους άρχισαν από το 200 π.Χ. πριν ακόμα γίνει ρωμαϊκή επαρχία. Η Κως έχει φιλικές σχέσεις με τη Ρώμη κατά αυτό το διάστημα και έτσι παραμένει ελεύθερο και ανεξάρτητο κράτος. Η Κως χάνει την πολιτική της ελευθερία στα χρόνια του Καίσαρα, ο οποίος καταλαμβάνει την Κω το 48 π.Χ. Τότε γίνεται πολιτεία φόρου υποτελής στους Ρωμαίους που ζητούν φόρο 100 ταλάντων τον οποίο οι Κώοι αδυνατούν να συγκεντρώσουν. Έτσι ζητούν και παίρνει ένα θησαυρό τέχνης, την "Αναδυομένη Αφροδίτη" του διάσημου ζωγράφου Απελλή.
Η Κως και σε αυτή την περίοδο συνεχίζει να αναπτύσσεται οικονομικά και ευημερεί.
Συνεχίζεται η ανοικοδόμηση σημαντικών μνημείων, όπως το Νυμφαίο, οι Θέρμες, το Ρωμαϊκό Ωδείο και η Κάζα Ρομάνα.

Kastranion monastery in Palio Pyli
395 μ.Χ. - 1314 μ.Χ.
Μέρος της Βυζαντινής αυτοκρατορίας

Κατά τη διαίρεση του Ρωμαϊκού κράτους σε δυτικό και ανατολικό η Κως περνάει στον έλεγχο της Βυζαντινής αυτοκρατορίας. Ο χριστιανισμός διαδόθηκε νωρίς στην Κω καθώς ο Απόστολος Παύλος είχε επισκεφθει την Κω το 57 μ.Χ. και έριξε το σπόρο της νέας θρησκείας που διαδόθηκε γρήγορα. Στην Κω ανοικοδομείται πλήθος παλαιοχριστιανικών Βασιλικών. Οι τύχες του νησιού μεταβάλλονται ανάλογα με τις συνθήκες στα σύνορα της αυτοκρατορίας και οι κάτοικοι υποφέρουν από επιδρομές αλλά και φυσικά φαινόμενα.
Σημαντικό γεγονός είναι η άφιξη στην Κω του Οσίου Χριστόδουλου και η δημιουργία της Μονής των Καστριανών και του κάστρου και οικισμού του Παλαιού Πυλίου.

The castle of Antimacheia
1314 μ.Χ. - 1532 μ.Χ.
Κυριαρχία των
Ιωαννιτών Ιπποτών

Το 1314 μ.Χ. το νησί καταλαμβάνουν οι Ιωαννίτες Ιππότες. Η πρώτη περίοδος της κυριαρχίας τους χαρακτηρίζεται από προσπάθειες για διοικητική και στρατιωτική οργάνωση του Τάγματος, προσέγγιση των κατοίκων και καθορισμό των σχέσεων μαζί τους. Κατασκευάζονται και ενισχύονται οχυρωματικά έργα όπως το κάστρο της Νερατζιάς και της Αντιμάχειας. Από τον 14ο αιώνα και μετά ο ρόλος των ιπποτών είναι αμυντικός κατά των Τούρκων.
Παρά τη επιτυχημένη άμυνα στην μεγάλη επίθεση των Τούρκων το 1457 χάρη στα κάστρα του Παλαιού Πυλίου, της Κεφάλου και κυρίως της Αντιμάχειας, οι Τούρκοι καταλαμβάνουν τελικά την Κω το 1523.

<p>The roman mansion, casa romana.</p>

The roman mansion, casa romana.

Νεότερα χρόνια

1532 μ.Χ. - 1921 μ.Χ

Οι κάτοικοι της Κω υποφέρουν κατά τα χρόνια της Οθωμανικής κατοχής. Οι πειρατικές επιδρομές είναι συχνές, ενώ επιθέσεις δέχονται και από τους Ιππότες που προσπαθούσαν να ανακτήσουν το νησί. Το 1773 κατά τη διάρκεια του πρώτου Ρωσοτουρκικού πολέμου, οι Ρώσοι προσπάθησαν ανεπιτυχώς να καταλάβουν την Κω.

Η επανάσταση του 1821 βρίσκει την Κω εξαιρετικά εξασθενημένη καθώς το νησί είχε πληγεί από μεγάλο λοιμό πανούκλας. Παρόλα αυτά με την κήρυξη της Επανάστασης υψώθηκε η σημαία της στην Κέφαλο. Στο θαλάσσιο χώρο της Κω όμως εκτυλίχθηκε ένα από τα σημαντικότερα γεγονότα της Επανάστασης, η ναυμαχία του Γέροντα και η ήττα του Τουρκοαιγυπτιακού στόλου.

The archaeological museum, a classic example of Italian architecture of the era.
1912 μ.Χ. - 1945 μ.Χ.

Παρά την πίεση από τους Τούρκους οι Κώοι διαφυλλάτουν την ελληνική τους ταυτότητα και το Ορθόδοξο θρήσκευμα. Το 1912 οι Ιταλοί καταλαμβάνουν την Κω. Παρά τις αρχικές ελπίδες των κατοίκων για ένωση με την Ελλάδα, οι Ιταλοί εγκαθίστανται στα Δωδεκάνησα μόνιμα, και το 1923 με τη Συνθήκη της Λωζάννης τα αποκτούν και νομικά.

Οι Ιταλοί θεωρούν την Κω σπουδαίο τουριστικό κέντρο και ξεκινούν διάφορα έργα υποδομών. Κατά αυτή την περίοδο θα κατασκευαστούν εικονικά κτήρια για το νησί ακόμα και στις μέρες μας, όπως το Δημαρχείο, το Διοικητήριο, η “Αίγλη” (τότε Μέγαρο Φασισμού), το Αρχαιολογικό μουσείο κ.α. Μετά τον καταστρεπτικό σεισμό του 1933 οι Ιταλοί θα ανασκάψουν την πόλη της Κω, θα αναστηλώσουν τα αρχαία μνημεία και θα την κατασκευάσουν από την αρχή.

28th of October, 1947. A Greek army battalion marches in front of the jubilant crowd.
1945μ.Χ. - σήμερα
2ος Παγκόσμιος πόλεμος
& Ενσωμάτωση

Αν και η Ελλάδα μπήκε στον 2ο παγκόσμιο πόλεμο στο πλευρό των Συμμάχων, η Κως και τα υπόλοιπα Δωδεκάνησα ήταν ακόμα υπό φασιστική κατοχή. Παρόλα αυτά, ο Σύγχρονος Ελληνικός Ιερός Λόχος από πολέμησε στο πλευρό των συμμάχων στη μέση ανατολή με πολλούς εθελοντές από τα νησιά και την Κω. Μετά την συνθηκολόγηση της Ιταλίας η Γερμανία εισέβαλε στην Κω για να αποτρέψει την κατάληψη της από τους Άγγλους. Τον Οκτώβριο του 1943 οι Γερμανοί εισέβαλαν στην Κω από γη και αέρα και κατάφεραν να την καταλάβουν παρά την γενναία αντίσταση ντόπιων, Ιταλών και Άγγλων στρατιωτών. Με την επικράτηση των Ναζί στην Κω ξεκινάει μια περίοδος τρομοκρατίας και βαρβαρότητας.

Τελικά, μετά την ήττα της Γερμανίας και μια σύντομη Αγγλική κατοχή, έρχεται η στιγμή που όλοι περίμεναν. Στις 7 Μαρτίου του 1947 η Κως και η Δωδεκάνησος ενσωματώνονται στη μητέρα Ελλάδα!

<p>Nowadays, Kos is a contemporary destination that embraces and respects its long history, awaiting to share it with all its visitors!</p>

Nowadays, Kos is a contemporary destination that embraces and respects its long history, awaiting to share it with all its visitors!

Kos Island Greece